MUBASHIR BAWEJA/THE VARSITY

考试季将至,与此同时治疗犬也来到了学生身边。多大圣乔治校区致力于为学生提供覆盖整个校园的减压服务,以应对考试季的忙乱,其中狗狗的陪伴是重要的一环。这是一种被称为动物辅助疗法(animal-assisted therapy, AAT)的服务,但是狗并不是唯一一种能帮人减压的动物,其他能参与动物辅助疗法的动物还有马、海豚、猫等。然而,由于缺乏实质性的调查结果,研究者们还没有探明动物辅助疗法背后的科学依据和给人带来的实际收获。这就带来了一个问题:治疗犬真的有效吗?

研究表明,用动物治疗可以帮人减轻压力,缓解抑郁、创伤后应激障碍(post-traumatic stress disorder, PTSD)与自闭症的症状。尽管如此,研究者们尚未发现任何科学机制能够解释这些动物是如何安抚患有精神疾病、基因疾病或物理疾病的人们并缓解他们的症状的。

玛格丽特·施耐德 (Margaret Schneider)是安大略省教育研究所应用心理学与人类发展的副教授。她是一位使用动物辅助治疗的专家,并对动物陪伴在精神健康上的影响有深刻的见地。

她表示在治疗犬参与的动物辅助疗法中,主要处理的是压力问题。这种压力可能由其他的疾病或紊乱症状导致,比如说自闭症谱系障碍。

 

她补充说,治疗犬可以帮助自闭症儿童,使他们的人际交往能力更上一层楼,并帮助他们在课堂上更好地集中精力。

动物辅助疗法有一些缺陷,比如样本数量过少、缺少相应的对照研究(将不接受该疗法的控制组和接受标准化疗法的受试组进行对照)。这些缺陷让找寻其益处背后科学证据的研究变得愈发困难 。施耐德补充道,尽管动物辅助疗法难以进行临床试验,但它仍持有生态效度。

此外,动物辅助疗法是否有长期或短时成效还仍需进一步的研究。这些发现可能使动物辅助疗法能够重构现有的压力治疗方法,也是药物疗法的一种替代。

施耐德称,对于治疗犬背后科学原理的研究仍未发现成果。她说尽管她们都能看到治疗犬的效果,但她们并不清楚它实际做了什么。


翻译/Translate: 井欣/ Xin Shrike Jing

校对/Proof : 钱文聪/ Wencong Anne Qian