FIONA TUNG/THE VARSITY

为了减轻空气污染对健康造成的影响,许多主要城市都引进了空气质量预警系统。该系统的使用者会接收到实时空气质量状况的更新。如果空气质量欠佳,预警系统将会建议使用者尽量避免户外活动。

然而,由于缺少相关领域的研究,人们无法定期测评该系统的性能。

最近由多伦多大学(U of T)达拉拉娜公共卫生学院(Dalla Lana School of Public Health)副教授陈洪(Hong Chen)主导的一项研究显示,空气质量预警系统对于公众日常健康的帮助微乎其微。

研究团队利用2003-2012年的数据,确认了7项与心血管以及呼吸系统相关的健康风险,均由短期空气污染加剧引起的。

研究表明,该预警系统带来的唯一显著的好处是,有空气质量预警被发出的日子里,与哮喘有关的急诊人数减少了25%。但是,预警系统对于其他健康风险并没有明显的作用。

长期的空气污染还会导致严重的健康问题,例如癌症、心血管和呼吸系统疾病。陈洪和他的团队希望他们的研究成果有助于未来制定关于空气质量的政策。

陈洪说:“有效地预防空气污染取决于强有力的决策者,和以科学为基础的空气质量检测标准,以及严格执行空气治理计划。”

陈洪和他的团队比较了多伦多和智利圣地亚哥现有系统的有效性。圣地亚哥与多伦多相比,每日的空气污染量更多,但2015年的一项研究显示智利的预警系统比多伦多的更加有效。

圣地亚哥使用的预警系统可有效防止每一百万人中约20例和空气污染相关的死亡。这也很可能要归功于市政府对与空气污染的更为严厉的处理措施。

多伦多和其他的北美主要城市通过网络和媒体宣传进行“信息作战”来回应空气质量警报。这些活动仅仅提供建议,比如包括避免户外活动;不参与排放量大的活动,比如开车,但是这并不能强制民众或者工厂成为这些活动的拥护者。

在圣地亚哥市,每当遇到空气质量预警,政府则可以强制要求停止生物质工厂的燃烧及高排放工厂的运作。

根据陈洪所说,空气质量预警系统可以通过处理城市与交通规划、提高燃料标准及排放量控制,尤其是工业运用以得到改进。

陈洪说:“ 空气污染问题也许可以通过团结而且强有力的行动得到最好的解决…….仅仅关注严重污染天数不可能帮助改善空气污染最有害的影响。”

尽管仍旧缺乏研究成果,但陈洪仍鼓励学生们参与到这一正在发展的研究领域。

支持拥有清洁空气的目标,同时避免对大气污染科学的潜在攻击,”陈洪说:“这是一个对公众健康有着实质影响的领域。我们希望能够鼓励更多的学生参与到这个领域的研究中。”


翻译/Translate: 段舒萌/Shumeng Duan

校对/Proof: 管亦迪/Yidi Guan

终校/Final Read: 刘卓颖/Zhuoying Liu