PHOTO COURTESY OF UNIVERSITY OF TORONTO SCARBOROUGH

说起无障碍设施,我们总是想到公共交通或者街道标志——那么实验室中的无障碍设施呢?对于一些人来说,使用标准实验室设备进行实验十分艰难。

多伦多大学士嘉堡校区(UTSC)物理与环境科学系高级研究员罗纳德·宋(Ronald Soong)博士创建了一个原型设备,使存在肢体障碍的学生能够更方便地使用实验室。宋发明的这种设备使得使用者能够从外部控制一只能够精确转移一定量液体的机械臂。该设备随后读取并记录这些溶液的变化,并通过其文字语音转换功能告知使用者实验数据值。

“科学应该是简单且方便使用的。”宋说,“作为一名科学家,我相信我有责任确保人们有平等的机会在实践中学习科学。”

担任实验室协调员和讲师时,宋发现了一个能使科技极大地造福有无障碍需求学生的领域。“有着一点创造力和决心的同时,又与合适的人进行了讨论,之后我决定开始进行这个项目,做该做的事情。”他说。

凭借自己在电子构型和阿杜伊诺(Arduino)编程方面的经验,宋最初试图发明一种能够在消除人为误差的情况下转移物质的设备。随后,他又致力于寻找其他可以改造得更易于使用、价格也更实惠的实验室设备。

为了实现这个项目,宋与多伦多大学士嘉堡校区无障碍服务部门(Accessibility Services at UTSC)的总监蒂娜·道尔(Tina Doyle),以及在大学健康网络(University Health Network)内担任高级分子诊断实验室(Advanced Molecular Diagnostics Laboratory)变异调查组(Variant Investigation Group)负责人的马哈德奥·苏凯(Mahadeo Sukhai)进行了合作。

为了减少成本障碍,宋发明这些设备时使用了开源代码平台——一个有公开源代码的程序——这促进了在实验室环境下辅助性技术的实施。

“对于有无障碍需求的学生来说,经济障碍是一个很重要的问题。”宋说。“实验室内的辅助性技术要么不存在,要么非常昂贵。” 其他具有文本语音转换功能的类似设备价格超过2,000加元,而宋的设备可以做到仅为大约150加元

宋认为,对辅助性技术在教室和实验室环境下价值和影响的教育缺失正是这类技术一直在范围和可用性方面受限的原因。“这个项目让我看到了有无障碍需求的学生每天都要面临的挑战。”

学院和管理部门必须尽力支持这一推动无障碍服务进展的长期任务。宋表示,多大管理部门接受他的想法这件事表明了多伦多大学对新思想的开放态度和专注于帮助学生的理念。未来,宋计划建造更多帮助残疾学生的设备,努力使本科生实验室更加方便使用。

“如果火箭能够像太空探索技术公司(SpaceX)展现的那样在升空后垂直降落在地球上,那么这种相对简单的技术我们当然也能够掌握,”宋补充道。“我们只需要去做就好了。”


翻译/Translate: 黄麒燕/Qiyan Huang

校对/Proof: 王姝锦/Shujin Wang

终校/Final Read: 王雪琪/Xueqi Wang