TROY LAWRENCE/THE VARSITY

“停车充满着变数,你往往很难在恰当的时间找到恰当的车位。”若用“创业”一词代替“停车”,停车格(Grid Parking)联合创始人阿森·马利克(Ahsan Malik)的陈述依旧正确:它们都需要大量的耐心,充足的时间和一点点运气。

 

幸运的是,马利克和他的创业团队为了让停车不再痛苦,准备了一副良方:他们调查市场,初步试点,并且获得了两万加元的种子资金。

 

停车格由多大在读生勃林德·罗巴纳(Birinder Lobana)、应届生穆罕默德·谢赫(Muhammad Sheikh)和马利克联合创办。停车格的应用程序将给用户提供可用车位的实时数据,最终使停车——尤其是在多伦多等主要市区中心——更快更便捷。

 

九月五日,在第六届年度演示日(Demo Day)上,停车格荣获两万加元的“孵化奖”(Hatchery Prize)。长达4个月的孵化巢加速项目(Hatchery Nest accelerator program)在2018年年度演示日迎来高潮,从30多个小组中脱颖而出的13个入围项目将向一众评委展示他们的创业团队。对于马利克和他的团队来说,获此殊荣不仅意味着从2017年开始的孵化之旅的结束,还代表了项目从概念到实际的过渡。

 

寻找车位

 

罗巴纳和马利克在多伦多市区寻找车位时的挫败经历给他们提供了创业灵感。相识在足球场上的两人常常相约踢球,因此不得不在各个地方寻找车位。这种挫败感促使他们寻找解决方法,马利克的机械工程经验和罗巴纳的编程背景让双方一拍即合。此后,电子与计算机工程系学生谢赫的加入提供了系统设计过程中的硬件支持。

 

马利克说:“我们都认为,多伦多比家乡更吸引人。各个有趣的领域结合于一处,激发了我们的想象力:我们能做点什么来提升城市系统运行的效率?”

 

于是,三人一起参加了多大2017年孵化巢加速项目。据创业孵化公司的执行董事和联合创始人约瑟夫·奥罗斯科(Joseph Orozco)介绍,在过去的五到六年里,参与该项目的创业公司共筹集了近四千万加元的资金。该项目在9月开放申请,在下一年2月开始面试,并从5月到8月,为参赛小组提供咨询委员会。来自多个不同领域的导师为小组提供详细反馈和资源,以便发展业务。

 

“[这个项目]提供的广阔合作平台使我们能继续建立创业团队,产生足以改变加拿大的交易流,也让学生能够大胆思考。”奥罗斯科说道。

 

在2017年的演示日上,共有4个团队获得资助,停车格却榜上无名。马利克对他们的失利总结道,他的团队在分析利益相关者时有遗漏。

 

“我们一开始没能意识到,在目标市场的现有利益链中找到一个最有利的位置是建立任何生意的前提。”马利克说道,“我们最初给投资者做展示时使用了非常积极的驾驶者反馈。然而这个市场并不适用于该商业模式。”

 

左右徘徊

 

虽然没能获得资助,但停车格的孵化巢项目之行也非完全失败。收到反馈以后,创业团队回访了之前的客户,并寻找不同市场的新客户来完善卖点。

 

带着多样的反馈和回应,伴随着对项目的不断调整,停车格再次申请参加2018年孵化巢项目。马利克表示与空客(Airbus)首席技术官格拉兹·维塔蒂尼(Grazia Vittadini)的会面以及约翰•菲珀(John Phyper)给予的指导尤为宝贵。

 

马立克还补充说,奥罗斯克将业界领袖和U of T商学院学生联系起来,提供了更多的商务相关的信息。

 

“奥罗斯科对我们展示所做的反馈,结合了他以前从成功的创业案例那里观察到的所有东西,我们因此才能知道想做的事长久来看是否可行。”马利克说道。

 

其他由学生领导的创业团队也为马利克和他的团队发展观念提供了帮助。马利克说:“他们也承担着风险、进入未知的世界,试图从零开始奠定基础。所以他们经历的阶段也和我们的一样。”

 

终有所获

 

十月,停车格以适应团队设计为目标,使用部分资金进行了试点测试。该测试包括额外的市场调研和建立关系。

 

“因此,我们面临的挑战是将我们客户的实际反馈融入到我们正在构建的设计中,并在成本、性能、质量、拓展性等方面进行权衡。”马利克说道。

 

长远来看,他们的团队想把市场扩大到其他主要中心城市,例如卡尔加里、蒙特利尔和温哥华。目前,首选市场切入点是那些出售停车票且已收集过客户信息的公司,这些信息能把停车格预定车位的交互界面整合进公司原有的界面中,包括举办体育活动或者音乐会的场馆和酒店。下一步,停车格团队期望把业务扩展到更多的公共地点。

 

“考虑到多种因素,确立时间线并不实际。但在明年年底前,我们希望把业务扩展到皮尔逊机场(Pearson airport)、约克戴尔购物中心(Yorkdale Mall)和罗杰斯中心(Rogers Centre)。”马利克说道。

 

该团队还期待得到NEXT Canada和Creative Destruction Lab等投资公司的资助。

 

来参加演示日的朋友和投资者纷纷向停车格投出了橄榄枝。但马利克表示:“作为工程师,我们倾向于以技术和产品表现为导向,因此我们现阶段会以试点测试为重心。一旦证明了我们的理念能引领未来的便捷,自然能筹集到更丰厚的资金。”

 

翻译/Translate: 王蔚/Wei Wang

校对/Proof: 牛敬怡/Jingyi Niu

终校/Final Read: 王雪琪/Xueqi Wang

 

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