翻了一晚上的Instagram推送之后,我发现了来自一些好友的推送,这些好友刚刚开始为多层次营销公司工作。因此当我开始不断收到销售人员大同小异的讯息时便毫不惊讶了:“你好,你社交媒体上有不少关注者呢。你想用你的手机一晚上挣500多刀吗?”

多层次营销一直因和金字塔式传销类似而被批评。当下正是网红、赞助商和公关活动风靡的时代,多层次营销公司也改变了他们的策略:他们从当年门对门的销售和邮寄目录的形式转变成了在社交媒体上宣传。只需快速的一点击,用户就可以轻松加入一个多层次营销公司,并且有可能在仅仅几周内就赚取佣金。

这些公司的目标是千禧一代,包括新毕业生、全职在家父母和绝望的大学生。而这并不是巧合,因为这些人更容易被利用。综合以上几个因素,多层次营销公司到底是不是弊大于利呢

 

什么是多层次营销公司?

 

你可能认识一个通过卖化妆品挣一些小钱的朋友,或者曾有一个高中同学试图招募你去他们公司工作。这就是多层次营销的运行方式

多层次营销公司是一种商业结构,其收入基于来自关系网中分销商和随后新成员的直接销售佣金。多层次营销公司的业务范围包括从美妆护肤产品到衣服和家装产品的销售。分销商的佣金不仅来自于他们自己所卖出的产品,还来自于他们招募的新人们的销售额

据加拿大国家策略营销主席和多伦多大学罗特曼商学院教授大卫·索博曼(David Soberman),多层次营销公司中包含了招募他人售卖一些实际产品并在过程中挣得销售佣金。他向The Varsity校报写道: “这些人可以再去招募其他人。所以在公司和购买者之间很可能有大于两层的关系。” 有些多层次营销公司可能向新分销商收取入门费, 用于购买分销装备和其他产品销售必需品。其他公司有可能在获利或雇佣新成员时提供培训和商业工具来增加成功率。

 

多层次营销公司和金字塔式传销的区别是什么?

 

虽然多层次营销公司在很多方面和金字塔式传销类似,但是在安大略省,多层次营销公司并不违法

索博曼教授写到:“金字塔式传销要求新会员缴纳一笔费用。一个新成员只有当注册其他人入伙时才能拿到报酬而不能直接通过提供投资或者销售实际产品从而获得利润。当招募人数呈倍数增加时,继续招募的难度也会随之加深,所以大多数成员都赚不到钱(并且失去了当时他们入伙时所付的钱)。因此,金字塔式传销通常是非法的,因为钱的主要来源人员招募,而不是产品销售。”

根据加拿大直销组织(Direct Sellers Association of Canada)的数据,多层次营销公司在2015年创造了25.5亿加币的销售额;这些销售绝大多数来自女性。包括Arbonne、Stella&Dot、ItWorks! 和Market America的几家多层次营销公司在加拿大市场中有很强的影响力。在美国,经销数个生活用品和美妆品牌的Market America公司在2017年因为针对中国移民而操作的一起金字塔式传销而受到诉讼。

美国联邦交易委员会(US Federal Trade Commission)在他们的网页上写到:“如果你的收入是基于你对公众的销售,那么它可能是一个合法的多层次营销计划。 如果你的收入是基于你招募的人数和你对他们的销售额,那这可能是非法的,可能是一个金字塔式传销。 金字塔式传销是违法的,并且绝大多数参与者都会亏损。”

 

多伦多大学的多层次营销

 

多大多层次营销的争论不是第一次出现了。学生曾举报过一些在校园里招募学生的公司甚至还有一些公司曾在课上用传递笔记版的方式招募成员对于那些想赚快钱的学生们来说,加入多层次营销公司也不足为奇。

罗斯玛丽·诺海姆(Rosemary Norheim)是一名多伦多大学校友,目前在ItWorks!公司做分销商。作为对多层次营销争论的回应,她写给The Varsity校报的信中说道:“每个多层次营销公司都有不同的工作机制,所以我觉得有些公司相对来说显得更非法一些。”

诺海姆写到:“没有你认识的人来买你的产品或者加入你的销售队伍是一件完全正常的事情。我在一开始的几个月里也没有!基本上我的所有生意都是和陌生人做的。我可能会向我认识的人寻求支持,但是大部分销售额或者招募者并不来源于此。如果利用朋友或家人是多层次营销所被批评的原因的话,那我所做的根本不是这样,因为这些并不是我的生意的根基。”

加入公司的几个月后,诺海姆表示她大约挣了2700加币,并且招募了18名女性进入她的销售队伍。

 

如何离开一个多层次营销公司?

 

索博曼教授写到:“最重要的事情就是告诫学生不要在加入多层次营销公司的时候缴纳任何的钱或承诺交钱。当一个学生合同上签字说明你接受200箱任你定价的产品时,麻烦就来了。如果卖不出去,这200个箱子的产品就砸在他们手里了,并且法律上来说还必须要为这些产品付钱。”

避免多层次营销公司的第一步就是删除这些潜在销售者发给你的第一条消息。虽然利润诱人,但是销售人员所宣传的数字并不一定准确。利润取决于一个人能卖出多少产品,虽然用户举报钱丢得比挣得要多。

虽然加入多层次营销公司可能是个危险的选择,但是对于像诺海姆这样的人们来说,公司极大的吸引力很难让他们放弃。

 

翻译/Translation: 李雪迪/Xuedi Li

校对/Proof: 牛敬怡/Jingyi Niu

终校/Final Read: 王雪琪/Xueqi Wang

 

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