关于戒烟药的惊人真相

2014年,大约有540万加拿大人每天或者偶尔吸烟。而一种可以降低尼古丁效力的处方药瓦伦尼克林(varenicline)为戒烟的斗争做出了巨大贡献。

作为临床评估科学研究所(ICES)肺部健康的带头人以及多伦多大学(U of T)医学系副教授,安德鲁·格申(Andrea Gershon)在其近期领导的研究中指出了一些关于瓦伦尼克林的值得警惕的副作用。

该研究显示,在开始使用瓦伦尼克林12周后,严重的心血管疾病呈现增加的趋势。研究人员发现,瓦伦尼克林的使用使得心血管疾病的发生率在有心血管发病史的人群中提高了34%。在没有心血管病史的人群中,该风险提高了12%。

在本项研究中,严重的心血管疾病指那些与心脏相关的情况,例如心脏病发作,心脏血流不足,心力衰竭,缺血性心脏病和中风,心脏跳动异常和外周血管疾病。研究人员同时在研究瓦伦尼克林对神经精神方面潜在的影响,但并没有重大发现。

每1000位病人中,大概有4位病人经历了由瓦伦尼克林引起的心血管疾病。但是相对增加的风险和绝对增加的风险之前的差异也应该被引起注意。“如果初期处于低风险,[就算处于相对高风险],绝对风险也会很低。”格申说到。

这项研究属于观察性研究,而格申得益于她拥有的大量的患者数据。“每当有人去看医生或者去医院,有个人或机构得到报酬的时候,他们的信息就会被收录进大型卫生行政数据库。”

临床评估科学研究所的数据分别采集于药物使用前和使用后,然后利用该数据分析患者心血管疾病的发生率。

这种方式在某种程度上得益于庞大的样本。大量的数据使偏差缩小。通常来讲,使用观测数据可以节省时间和金钱,增加研究范围。

但是这种观察性研究的局限在于不能确定成因。观察性的数据不能确定病人是否使用了其他药物帮助戒烟,或者是在戒烟的同时使用了瓦伦尼克林。

格申强调,这项研究解决了观察性研究相关的局限性,她说该论文经过了“一个非常严格的同行评审”的过程。

虽然该研究的作者认为需要更多的研究来证实他们的发现,但除非有其他证据反对,我们可以假设瓦伦尼克林确实有增加心血管疾病的风险。

2013年考昆烟草成瘾研究团队(Cochrane Tobacco Addiction Group)发表的一篇评论表明,瓦伦尼克林被认为是最有效的戒烟药。在瓦伦尼克林的帮助下,吸烟者成功戒烟的概率比使用安慰剂增加了两倍。这使得瓦伦尼克林成为了广泛使用的戒烟手段。

“我认为戒烟非常重要……戒烟带来的益处远远超出这些医疗手段带来的风险,”格申说,“这很复杂——有人使用了瓦伦尼克林,并不意味着他们就能成功戒烟。他们有多大的动力?他们做出了怎样的承诺?他们所要面临什么风险?这不可能是一个简单的决定。”

每个患者之间存在差异,加上一些外部因素,例如不利于心血管疾病的活动,都会影响患者对瓦伦尼克林的反应。


翻译/Translation:段舒萌/Shumeng Duan/侯霖/Lin Hou

校对/Proofread:黄麒燕/Emma/孙雪霏/Xuefei Sun

终校/Finalread: 罗尹聆/Yinling Luo/钱文聪/Wencong Qian

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