DARREN CHENG/THE VARSITY

被诊断患有癌症后,患者常常面临着在没有临床监督的情况下管理和评估其症状严重程度的负担。当治疗方法可能会出现副作用时,情况更是如此(比如化疗)。因此,患者往往不确定是否应该把这些不良反应告知他们的诊疗团队。

这种不确定性促使玛格丽特公主癌症中心(Princess Margaret Cancer Centre)资深科学家,同时也是多伦多大学(U of T)教授多丽丝·霍威尔博士(Dr. Doris Howell)开始寻求一种使患者能够把他们的症状报告给一个手机应用程序的方法。然后医护人员将能通过这一系统远程评估这些症状。

霍威尔和她的团队研究了最初在英国开发的高级症状管理系统(ASyMS),并将其调整达到了加拿大癌症治疗指南的标准。

大约有四到五成使用化疗治疗的乳腺癌,结肠癌或淋巴癌患者最初四周的治疗是在急诊室进行的。

此外,癌症患者在接下来的预约中只被问及化疗的症状和副作用。这种预约通常间隔21天,到预约时,病人通常已经从症状中恢复过来,或者并不能清楚地回忆起那些症状。霍威尔指出,即使患者获得过哪些症状需要注意的指导,症状评估仍是一项复杂的技能。

“有了这种设备,我们能够实时看到癌症治疗的不良反应和副作用。霍威尔说,(我们可以监测)这些不良反应和副作用何时发生。因为每种药物可能会在特定的时间范围内或因不同药理引起不同的副作用。”

目前,该应用正处于试用阶段,并且正在进行一项随机对照的实验,一些患者收到了该应用的“安慰剂”,另一些则收到了实验性的应用程序。

处于实验状态的患者收到了手机,并且要将他们的症状记录在手机上,至少每天一次。然后系统会对症状进行分类。根据症状的严重程度,该应用会在30分钟至4小时之内提醒护士跟进患者的情况。

患者可以在应用内填写症状问卷,还可以输入未曾预料到的症状和副作用,因此 这款应用也变得更加个性化。

例如,人们尚未完全弄清楚免疫疗法的机制,不同疗法的某些副作用也是未曾预料到的。根据登记过的症状和副作用,应用程序会生成症状评分,然后用来提醒临床工作人员。

“我们要求用户在应用程序中填写两三种症状,然后算法会根据这些症状结合起来的严重程度进行打分,进而决定警报的级别,从这一意义上说,这个算法是个性化的霍威尔说。

这款应用已经收到了来自医生和患者的积极反馈。对于患者而言,该设备是一个安全网,让患者知道即使他们在家,他们的临床团队也在监测他们的症状。据霍威尔称,心脏病和肺病已经有了家庭护理的相关技术,而相比与此癌症治疗的整合技术是滞后的。

霍威尔认为,这可能是由这种疾病本身的复杂性导致的。有286种癌症,每一种都会引起不同的生理反应并需要不同类型的治疗。

她获得了来自加拿大癌症协会研究所(Canadian Cancer Society Research Institute)的创新拨款(Innovation Grant),她将此归功于将手机设备应用到患者护理中的新颖性。

传统上,此类款项是授予新的药物发明的。霍威尔和她的团队为将科技融入医疗服务开拓了道路。

霍威尔说:我们所做的一切都是和患者共同设计的,因此它确实具有易用性,导航能力,以及用户友好性。此外,它具有强大的证据基础。

试点研究完成后,该团队希望将这项研究扩展到整个安大略省的多地研究。

霍威尔说:最大的障碍将是为更大规模的研究筹集资金,看看它是否真的能在减少症状,提高生活质量并减少急诊就诊次数方面发挥作用。

译者注:本文的前一版本将多丽丝·霍威尔博士(Dr. Doris Howell)误述为多伦多大学的副教授,事实上,霍威尔博士是教授。


翻译/Translate: 谢旻怡/Minyi Xie

校对/Proof: 侯嘉炜/ Jiawei Hou

终校/Finalread:孙雪霏/Xuefei Sun