虽然关于原住民健康状况的研究数量不多,但是从中呈现的是一种持续令人担忧的形势。

来自于加拿大统计局(Statistics Canada)的一项贯穿2011至2014年的研究发现,百分之六十的非原住民人口认为自己的健康是好或极好的,然而只有百分之四十八点五的原住民民族,百分之五十一点三的梅蒂人和百分之四十四点九的因纽特人如此回答。

加拿大原住民人口的预期寿命也比其他人口低。原住民男性和女性的平均预期寿命分别是六十八点九岁和七十六点六岁,相比较之下,非原住民男性和女性分别是七十八岁和八十一岁。导致原住民人口低预期寿命的原因十分复杂,涉及诸多问题,千头万绪;其中有些问题和医保服务并没有直接联系。

瓦克比内思-布莱斯原住民健康中心(Waakebiness-Bryce Institute for Indigenous Health)的主任苏珊娜·斯图尔特博士(Dr. Suzanne Stewart)解释道,医疗系统中针对原住民的种族歧视阻止了他们获取并回访医疗服务其中一大原因

斯图尔特表示原住民获取医疗服务的问题,其实是与“真正可以去到一个医疗环境,并且感觉到精神上、情绪上和心灵上感觉到安全”有关。

由政府资助的寄宿学校系统遗风导致实现上述目标更加艰难。此系统强行将原住民儿童从他们的社区中隔离,并对他们进行同化。从十九世纪至一九九六年,在十五万被迫接受此系统的儿童中,有约六千名儿童死亡。

寄宿学校里的原住民儿童吃不饱并且营养不良。其中一所寄宿学校在儿童身上做实验,只给他们喂一种面粉的混合物。这种由寄宿学校所导致的全身营养不良也造成了一些健康问题,如糖尿病。

直至今天,医疗系统里仍存在着偏见。达拉·拉那公共卫生学院副教授安娜·班纳基博士(Dr. Anne Banerji)表示,她曾亲身目击这种偏见。

班纳基教授已经研究原住民健康二十五年了,为研究因纽特人民呼吸道感染而前往北极三十余次。

班纳基教授发现,相比于整体的加拿大人口,因纽特婴儿受到呼吸道合胞病毒感染的次数更加频繁。但是,班纳基教授说道:“有一种抗体比去入院治疗要便宜,但是没有人将其落实在因纽特人社区里。”

(译者注: 呼吸道合胞病毒是婴孩时期支气管炎和肺炎的主要病因)

在北极圈南部,卡特湖原住民居住区近期由于住房危机演变为健康危机的事件,成为了新闻头条。在只能以直升机到达的原著民社区内,约有100户住房长有可以引起皮疹和细菌感染,包括肺部感染的黑霉菌。

斯图尔特对此解释道,在原住民社区现存的健康问题都是“来自于殖民活动的系统性因素造成”,从而“创造出一批受到严重精神创伤的原住民人群,并且没有任何资源来帮助他们在这造成创伤的体制内对抗自己的精神创伤”,因而导致了健康危机。

此外,斯图尔特还表示,仅有的资源只能够帮助处理危机后的一些直接后果,但不足以防预未来危机发生,譬如可以成立一些可以防止类似毒瘾问题逐步发展威胁健康研究与项目。

传统的医药和健康知识都是可以帮助原住民们疗愈的手段。

达拉拉纳公共卫生学院(Dalla Lana School of Public Health)的助理教授瓦克比内思-布莱斯原住民健康中心的副所长安吉拉·马什福德-普林格尔博士(Dr. Angela Mashford-Pringle),也特别强调了认识克里语(Cree)中的“pimatisiwin”,也就是原住民传统概念的“良好的生活方式”的重重障碍。

“我们无法像概念中那样生活,因为有太多殖民系统将我们推离了原本的生活方式,”马什福德-普林格尔表示。

斯图尔特表示尽管原住民健康已被包含在条约权利中,然而,除非个人要求,否则,传统文化中的治愈手段和医药是很难获取的。

马什福德-普林格尔与安大略省癌症医护中心(Cancer Care Ontario)共同提供文化素质教育的相关课程,来为健康医护者们提供有关原住民的历史与知识信息。

斯图尔特重复了这项课程的必要性,并表示,“我们从未做过类似要求我们工作人员与健康护理工接受文化安全训练这样富有意义的事情,他们与原住民社区合作,提供基于文化的护理服务,提供传统药物与治疗手法。”她表示,“这将对原住民的健康平权和医疗状况带来意义深远的改变。”

“为什么对他们来说可以,对我来说不行?”班纳基质问。她指出接纳条件上的差别对待,“原住民儿童所接受的并不被非原住民儿童所接受。”

斯图尔特表示,让非原住民身份的人们了解他们是如何通过剥削原住民而获得现有好处是十分必要的,这包括了他们(非原住民)在医疗护理资源上的优势。

“花上五分钟来了解原住民群体,”马什福德-普林格尔表示,并补充道,“就算你仅仅做个旁观者,也不要阻挡我们追求自身权利的道路。做个旁观者总比将事情弄得更糟要好得多。”

 

翻译/Translation: 李雪迪/Xuedi Li, 樊佳奇/Cindy Fan

校对/Proof: 陈慧怡/Huiyi Chen

终校/Final Read: 李映雪/Yingxue Li