STEVEN LEE/THE VARSITY

想不想来点蟋蟀配鳄梨酱?也许过不了多久,你就会看到六条腿的生物与牛肉和猪肉一样成为分享菜单上的常驻菜肴。由于全球人口将在2050年左右增长至九十亿,专家们表示,传统的蛋白质来源不久将无法满足所有人的需要。昆虫因其营养成分高、经济效益和环境效益好等优点而被多方视作蛋白质替代品。

世界上有超过2000种昆虫可以食用;最常被食用的种类包括甲虫、毛虫、黄蜂、蜜蜂和蚂蚁,其次是蚱蜢、蝗虫和蟋蟀。昆虫已经在113个国家成为了日常菜肴,并被视为一种美味。事实上,chapulines,一种蚱蜢,是墨西哥的一道本国特色菜品。

不同种类的昆虫营养成分差异很大。同一物种的营养成分取决于蜕变的阶段、昆虫的起源,以及昆虫烹饪的方法。大多数可食用昆虫能够满足人类体能消费所必需的蛋白质和能量需求,它们还含有有益的维生素、矿物质和脂肪酸。

营养价值评分(NVS)是一种以能量、蛋白质、脂肪以及八种微量元素为标准对食品的营养含量进行评估的工具。2016年一项使用NVS的研究发现棕榈象鼻虫幼虫和黄粉虫比牛肉和鸡肉更健康。研究还发现蟋蟀和蜜蜂的铁含量中间值分别比牛肉高180%和850%。

食用昆虫对肠道微生物也可能有好处。肠道菌群消耗益生元——一种不易消化的纤维——以保持有效增长。昆虫的外骨骼益生元纤维丰富,甚至可以把他们碾碎成粉,再加入沙拉酱和奶昔增加蛋白质和纤维含量。

把昆虫作为替代蛋白质来源如此有吸引力,不仅是因为它们的营养价值。与传统的家畜相比,养殖昆虫排放的温室气体更少,所需的土地更少,水污染也更少。通常被视为有害生物的昆虫可以人工养殖食用,这样可以减少农药的使用,也减轻农民为控制害虫而承担的经济负担。

此项举措甚至还有经济效益:畜牧业生产成本的70%来自动物饲料的生产。饲料转化效率是用于衡量动物将饲料转化为体重的能力的。昆虫的饲料转化效率比常规食用肉类高。2016年的另一项研究发现,蟋蟀的饲料转化率是鸡的2倍,猪的4倍,以及牛的12倍。

然而,食用昆虫的计划并非完美:有些昆虫会产生有毒化合物,且含有重金属,可在食用后转移给人类。许多昆虫的钠和饱和脂肪比常规肉类多,这会增加人类患冠心病的风险。大规模昆虫生产的加工和储存方法仍在研究中。

尽管存在这些缺陷,但在迅速发展的今天,食用昆虫还是可能是最好的蛋白质来源替代品。对于粮食高度不安全和营养不良的地区,高营养高蛋白的昆虫会成为非常具有吸引力的选择。由于传统肉类来源面临的环境、社会和经济压力越来越大,食用昆虫可能会在未来变成必要之选。


翻译/Translate: 李映雪/Yingxue Li

校对/Proof: 王艺璇/Tiffany Yixuan Wang

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