由多大心理系教授兼任细胞与系统生物学系教授的罗伯特·T·格雷(Robert T Gerlai)设立的格雷实验室(Gerlai Lab)位于多伦多大学密西沙加校区。其建立初衷是为了更深入地了解人类大脑相关疾病的生物机制。

格雷实验室研究斑马鱼的行为,以找出影响斑马鱼的学习与记忆能力,社会行为和因酒精而产生行为变化的基因。这项研究的目标是为了更好地理解斑马鱼的生物机制。由于斑马鱼与人类基因间的“高序列同源性”,斑马鱼生物机制的研究结果可以用于今后对于人类大脑相关功能与疾病的研究。

实验室目前拥有二十一位成员,而其中有十五位是学生。实验室最近授予了五位多大密西沙加校区的本科生科研补助金,以帮助他们完成研究。这五位学生分别是席琳·巴约勒(Celine Bailluel)、则莱卡·纳吉米(Zelaikha Najmi)、塞缪尔·阮(Samuel Nguyen)、艾诗缇·保罗(Ishti Paul)以及莉迪亚·特鲁斯卡(Lidia Trzuskot)。他们都是生物学的主修或专修学生。

“我从小就痴迷于人体和人体的运作方式,”巴约勒在写给the Varsity的邮件中回忆道,“我在学习的过程中找到了人生的意义;能把我的知识运用到日常生活中带给了我无穷的乐趣。”

“至今,我仍好奇于基因是如何影响不同的表现型,以及不同的生物机制是如何被特定基因所影响的。”巴约勒说。

巴约勒希望将来能在分子生物学,基因学或是生物技术学这三个领域继续研究生阶段的学习;她认为这些领域是理解和解决疾病的关键。

与巴约勒一样,纳吉米也自幼展现出了对生物的兴趣。

“我对于生物学的兴趣源于我对于利用生物学观点了解日常人类生活的需要,”纳吉米在给the Varsity的邮件中写倒,“我认为一些生物学问题——例如动物行为的成因或是动物与其他生物体的基因链的差异——都十分有趣。”

纳吉米希望能通过对于时间生物学领域、昼夜节律、调节激素的基因以及学习与记忆能力的研究拓展她的这份兴趣。

“(时间生物学以及学习与记忆能力)这些研究领域是很重要的,因为许多心境障碍是源于昼夜节律紊乱。有关于这些课题的研究帮助人们更好地了解和理解心境障碍的治疗方式。”

和纳吉米一样,保罗也对通过研究神经科学与生理学的方式来了解记忆与学习能力很感兴趣。

“我们对于认知过程,比如记忆的形成,还有许多不了解的。通过加强对于信息滞留的理解,我们能够提高人们对认知能力,”保罗在给the Varsity的邮件中写道,“我希望在毕业后继续研究脊椎动物的学习与记忆能力。”

“从我记事起,我便沉迷于脊椎动物生理学的复杂,”保罗解释说,“我对于生物研究的热情源于我希望能对我们身体运行机制提供自己独有的见解的渴望,而这也持续成为我的动力源泉。

然而,他们三人都承认他们对于研究的热情会时不时地遭遇困境。

“我的第一项独立研究项目绝对是具有挑战性的”保罗回忆道,“我从那时才明白研究是个不断试错的过程。它需要你付出不断的努力去寻找不同的研究方式来解决问题,变得更加有创新能力,并且要能够灵活的改变你的研究项目。有的时候做研究是一件会消耗并挫败你的事情”

“在研究过程中,人的确很容易感到不堪重负和挫败,”巴约勒同意道,“当实验结果与你期待的不同,或是当有困难阻碍你达到实验目的时;这些时候通常会让你想要放弃。”

“在本科学习生涯中,我有好几次都感到十分挫败,并决定要放弃,”纳吉米说,“我需要确保自己记住,挫败感是很常见的,我的抗压能力和意志力一定能够帮助我克服这份挫败和困难。”

巴约勒建议研究员们花些时间重新整理思路,制定一份新方案,这可以抑制负面情绪的产生;同时,也不要忘记向同伴寻求帮助。

“与他人一起,换一个角度思考问题和解决方式,这可以帮助你坚持下来。”巴约勒建议说。

“我会主动向我的导师和实验室里的博士生寻求建议和建设性意见,”保罗还说,“和有经验的人讨论你的想法总会给你带来些帮助,因为他们能够激励你越过阻碍,朝自己的目标继续努力。”

保罗建议对于研究工作有兴趣的学生们与研究员们多多交流,从而确定自己能否胜任这项工作。他还认为学生们应当向他们的教授和助教争取参与一些实验室里的志愿者工作或是研究机会计划(Research Opportunity Programs);巴约勒对此表示赞同。

巴约勒还建议学生们选修关于数据分析与实验设计的课程;这些知识在研究过程中有着巨大用处。

“在研究过程中,享受当下,”纳吉米建议说,“作为一个本科生,要平衡好学业和在大学实验室的全职研究,的确是困难的事情,但你要相信自己,拥有出色的能力!”

“总而言之,你得认清自己还是个半吊子科学家;熟才能生巧。”纳吉米说。

 

翻译/Translate:陈恺扬/Carol Chen

校对/Proof: 刘隽含/Rozee Liu

终校/Finalread: 李映雪/Yingxue Li

 

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