据加拿大科学部长柯斯蒂·邓肯(Kirsty Duncan)上个月宣布的消息,持续了三十年的,由联邦资助的项目将在未来三年内逐步停止。该项目已经在加拿大各地的科学研究、商业化和知识转译方面投资了大约20亿美元。

 

卓越中心网络(NCE) 因为不断加强科学家、研究人员和制造商之间的合作而备受赞誉,被广泛认为是世界著名的创新型研究的催化剂,这也使加拿大成为科学领域的全球领导者。

 

自1989年成立以来,加拿大卓越中心网络帮助培训了48000多名人员,成立了147个附属公司,并赞助了1332个创业公司,以应对加拿大社会和经济领域的挑战。

 

根据多大研究与创新部副校长维韦克·戈尔(Vivek Goel)的说法,加拿大卓越中心网络项目帮助并支持了(多伦多大学)许多跨学科的研究项目,这些项目将来自全国各地的研究人员聚集在一起,以应对紧迫的挑战。

 

从学生奖学金到创业资金,44个参加卓越中心网络的组织给多伦多大学提供各种资源。再生医学商业化中心(CCRM)特别支持了三家与多大有联系的成功公司的建立:BlueRock Therapeutics、 ExCellThera以及Avrobio。

 

多大校友、再生医学商业化中心首席执行官迈克尔·梅(Michael May)说:“我们的东道主是多伦多大学,因此我们与多伦多大学有着特殊而深厚的关系。我们也吸引来自世界各地的公司到多伦多工作,以推进他们自己的倡议和进一步学习专业知识。多伦多大学和安大略省其他院校的设施对于吸引这些固定合作伙伴非常重要。”

 

梅指出,尽管对再生医学商业化中心的卓越网络取消了(通过多伦多大学)的资助,这加大了将研究转化为商业产品的难度,但这两家机构都有多个资金来源并可以继续运作。

 

梅说:“很多政府资金都用在项目上,卓越中心网络为我们提供的资金能让我们建立一个平台、一个生态系统,以及一个拥有能推动技术进步的设施的优良团队。”

 

“我们与多伦多大学和其他机构的伙伴关系不仅限于资金来源,还涉及许多人、研究人员和其他公司。这并不会影响我们与多大的关系,只是让我们更难实现我们的共同使命,去从优秀的研究中得到产品。”

 

在2016至2017年期间,多大研究资金总额中只有不到百分之一是来自卓越中心网络;然而,多大中存在着完全依靠此项目提供的资金来资助学生的合作组织。对于这些组织来说,此项财政决策或许具有毁灭性打击,并有可能减缓在重要科学领域的研究进度。

 

“如果我们今年夏天能够成功续约的话,我们还剩下三年的时间;三年以后,我们的项目就会被停止。”亚历克斯·米海里迪斯(Alex Mihailidis)解释说。亚历克斯是多伦多康复研究所所属,AGE-WELL集团的主调查员兼联合科学主任。AGE-WELL是受卓越中心网络项目资助的一个组织,其致力于帮助加拿大的老人们通过创新科技和服务维持高质量的生活。

 

对于此次资金削减,米海里迪斯表示:“我们的研究员们现在不得不开始申请那些现有的普通项目。此类项目的申请通过率或成功率往往极低。”

 

“我们资助了不少多大的研究员和学生。显然这些资金将会被砍掉,而我们将不再支持在这里进行的有意义的研究项目了。”

 

尽管联邦政府已经颁布了名为“研究资金新阵地”的替换项目,但公众对于政府抛弃掉已有的模型这一决定的批评声仍愈演愈烈。

 

“我们所做到的是将大家凝聚到了一起,”米海里迪斯说,“我知道在AGE-WELL入驻前,这里的环境是怎样的:我们都埋头于各自的事情,而不是齐心协力,我们没能让企业参与进来,我们也没能让老年人们参与进我们的研究;而我们所忽视的这一切恰恰是至关重要的。AGE-WELL却带领着我们做到了一切。”

 

“我们成功地把散落的部分连接成了一个拥有着凝聚力的,向着同一个目标奋斗的大网络。”米海里迪斯如是说。

 

“我担心的是用来代替原项目的(策略)并不能很好地协调各研究所优秀的学术研究,像CCRM在研究所间曾做到的沟通和推广,”梅说,“政府利用新的分散的项目来取代原项目,这其中我看不出效率,我也看不出合作的迹象。我很担心他们所采用的新策略。”

 

翻译/Translate:庞皓予/Haoyu Pang陈恺扬/Carol Chen

校对/Proofread: 王蔚/Wei Wang

终校/Final read: 李映雪/Yingxue Li

 

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